約書亞記1:12-16
12約書亞對呂便人、迦得人,和瑪拿西半支派的人說:13「你們要追念耶和華的僕人摩西所吩咐你們的話說:『耶和華-你們的神使你們得享平安,也必將這地賜給你們。』14你們的妻子、孩子,和牲畜都可以留在約旦河東、摩西所給你們的地;但你們中間一切大能的勇士都要帶著兵器在你們的弟兄前面過去,幫助他們,15等到耶和華使你們的弟兄像你們一樣得享平安,並且得著耶和華-你們神所賜他們為業之地,那時才可以回你們所得之地,承受為業,就是耶和華的僕人摩西在約旦河東、向日出之地所給你們的。」16他們回答約書亞說:「你所吩咐我們行的,我們都必行;你所差遣我們去的,我們都必去。」

為全群爭戰(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
…經文的重點是呂便、迦得人、和瑪拿西半支派的勇士,安頓妻兒在應許之地後,需要繼續幫助其它支派的弟兄爭戰,直到眾支派都得著應許之地後,才可以結束任務。這並非臨時的決定;而是在摩西時代,還未進入迦南地的時候,已經作出的決定。…「為全群爭戰」表現出一種整體意識,一種群體精神。一個事奉上帝的人不能夠抱著「個人主義」、「英雄主義」事奉;而是要與其他人合作事奉上帝。

思想:
1. 事奉神的人經常面對家人需要與神國度的責任之間的張力,我們應該盡上家庭責任;但是不應該逃避神國度的責任…
2. 事奉神的人需要有「群體意識」,教會是一個信仰群體,有多方面的需要,我們的心態是希望教會能夠滿足我們的需要;還是願意付出自己,幫助別人進入他們的「應許之地」呢?

牧者分享:
當家庭聚會與教會事奉在時間上有衝突時,內心總有為難。雖然希望時間可配合得好,但也會問自己:我關心的是它能否配合我的(家庭)生活,還是我可以怎樣調較自己/家庭以便配合事奉呢?「你們要先求祂的國和祂的義,這些東西(生活的需用)都要加給你們了。」(太六33)從呂便支派身上,我們看見的更是神早已供應事奉他的人。願意我們一同學習在恩典中擺上自己。

約書亞記2:12-14
12現在我既是恩待你們,求你們指著耶和華向我起誓,也要恩待我父家,並給我一個實在的證據,13要救活我的父母、弟兄、姊妹,和一切屬他們的,拯救我們性命不死。」14二人對她說:「你若不洩漏我們這件事,我們情願替你們死。耶和華將這地賜給我們的時候,我們必以慈愛誠實待你。」

信守承諾(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
喇合與兩個探子之間的對話,反映雙方都以「恩慈」相待。「恩慈」的原文並非動詞;而是名詞,意思是喇合向探子施「恩慈」;同樣期望他們向她一家施的「恩慈」…經文沒有交代喇合相信神的原因,無論她是在迦南地過著邊緣化生活,寧願投向以色列的神,希望改變生活現狀;還是她有其它的想法,這都不是經文所關注。經文關注喇合的冒險行動,及她幫助以色列人的探子窺探迦南地。其實,兩個探子的行動相當冒險,若果不是對神充滿信心,一般人絕對不會這樣做。喇合參與這個行動亦相當危險,若果被發現與探子有關係,就犯了勾結外國勢力罪名,隨時喪命。喇合與兩個探子之間的對話,顯出雙方都以「恩慈」相待,大家都相信對方信守承諾;更深層的訊息是敢於為神的計劃冒險…

思想:
1. 喇合與兩個探子都以「恩慈」對待對方,以致以色列人掌握耶利哥城的虛實。以「恩慈」對待人,需要信心和信守承諾的勇氣。這種氣質是高尚的情操,你願意學習嗎?

牧者分享:
有時候當別人對自己好,總會感到不好意思,想做些行動回應。但經文提醒我們,以恩慈相待,不是關乎禮數、客氣的互相往來,而是真誠的為對方付出,甚至是因而承受風險,像兩位探子一樣。我們的神是慈愛的,願意我們記得別人的恩,效法神的性情去待人。

約書亞記3:1-5
1約書亞清早起來,和以色列眾人都離開什亭,來到約旦河,就住在那裏,等候過河。2過了三天,官長走遍營中,3吩咐百姓說:「你們看見耶和華-你們神的約櫃,又見祭司利未人抬著,就要離開所住的地方,跟著約櫃去。4只是你們和約櫃相離要量二千肘,不可與約櫃相近,使你們知道所當走的路,因為這條路你們向來沒有走過。」5約書亞吩咐百姓說:「你們要自潔,因為明天耶和華必在你們中間行奇事。」

你們要自潔(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
以色列人過約但河是一件大事,約書亞清早起來,與眾人到了河邊。他們等了三天,官長傳達命令,吩咐他們跟著耶和華的約櫃前行。行動的守則是不可太接近約櫃,要保持二千肘距離,即九百一十四米左右。經文提出不能太接近約櫃的原因並非它有甚麼法力;而是要讓人知道當走的路,而這條路是他們從來沒有走過的。原來約櫃有引領方向的作用,以色列人在曠野流浪四十年,一直在應許之地外徘徊,前路茫茫,人的能力已經到了盡頭,只有完全依靠神。經文指出以色列人跟隨約櫃前行,雖然有了方向;但是這次行動是走一條從來沒有走過的路…誰能夠保證這次不再是原地踏步呢? 面對前途不明朗的情況,約書亞吩咐百姓要自潔,因為第二天耶和華必在他們中間行奇事。經文的重點是:首先是神已經決定明天行奇事,然後是以色列人要自潔。「自潔」並非神行動的先決條件;而是人的必要回應。當神行動的時候,邪惡的力量會被審判…

思想:
1. 若果我們要走的路是從來沒有走過的的時候,我會怎樣反應? 我們可能會恐懼、退縮。經文提醒我們神引領方向、神帶領、神介入,所以我們不必懼怕。
2. 若果神行動是審判邪惡的時候,我們應該時刻「自潔」,等待神的介入。

牧者分享:
有時候我們只當主是好朋友,太friend了,忽略了祂的聖潔可畏。約櫃代表了神的同在和帶領,但也提醒我們不可忽略神的超越和神聖。神在我們身上自有祂的帶領,祂會開路。我們倒要自省自潔,這是神對我們鄭重的期望。

約書亞記3:9-13
9約書亞對以色列人說:「你們近前來,聽耶和華-你們神的話。」10-11約書亞說:「看哪,普天下主的約櫃必在你們前頭過去,到約旦河裏,因此你們就知道在你們中間有永生神;並且他必在你們面前趕出迦南人、赫人、希未人、比利洗人、革迦撒人、亞摩利人、耶布斯人。12你們現在要從以色列支派中揀選十二個人,每支派一人,13等到抬普天下主耶和華約櫃的祭司把腳站在約旦河水裏,約旦河的水,就是從上往下流的水,必然斷絕,立起成壘。」

全地屬主(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
這段經文的重點,是住在迦南地多族的人將會被驅趕。不過筆者注意到這幾節經文它如何描述神,也有很重要的教訓。第9節「耶和華你們的神」,第10節「活的神」,第11節「全地的主」,第13節「耶和華全地的主」,可以歸納為三方面: 第一,耶和華是全地的主;第二,耶和華是活的神;第三,耶和華是你們的神。「耶和華是全地的主」,表示祂的主權遍及其他民族,因為祂創天造地。「耶和華是活的神」,表示祂不斷管理各民各族,祂並非沒有能力的偶像;祂介入各民族的歷史。「耶和華是你們的神」,表示神是願意與祂的子民溝通,建立緊密關係。當抬全地的主耶和華約櫃的祭司踏進約但河水中,這位全地的主、活的神、以色列的神就按照祂的應許行動。約櫃本身沒有法力;權能來自神。行動的計劃亦不是出於人的決定;而是出於神的說話…

思想:
1. 神是活的神,願意與人溝通的神,祂透過各種方法向人說話。我們是否慎重地聆聽呢?
2. 神是我們的神,祂在各民各族中揀選我們成為祂的子民,與我們建立緊密的關係。究竟我們是否珍惜這種機會,尊重神是我們的神呢?

牧者分享:
以色列人的過河讓他們知道神在他們中間。經歷轉化為對神的確切認識,讓他們知道神現在如何,將來也如何。神怎樣領他們過河,也照樣帶領他們進入迦南地。我們也要好好「消化」我們過去的信仰經歷,回顧感恩之餘,更要捉緊對神的確信,走前面的道路。

約書亞記3:14-17
14百姓離開帳棚要過約旦河的時候,抬約櫃的祭司乃在百姓的前頭。15他們到了約旦河,腳一入水(原來約旦河水在收割的日子漲過兩岸),16那從上往下流的水便在極遠之地、撒拉但旁的亞當城那裏停住,立起成壘;那往亞拉巴的海,就是鹽海,下流的水全然斷絕。於是百姓在耶利哥的對面過去了。17抬耶和華約櫃的祭司在約旦河中的乾地上站定,以色列眾人都從乾地上過去,直到國民盡都過了約旦河。

踏進漲溢的河水中(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
撒拉但旁的亞當城位於耶利哥城二十六公里以外,約但河與雅博河交會處,河岸兩壁有十四公尺高。每當春天時分下雨和上游高山融雪,河水高漲時,由亞當城流下的河水就會漲過兩岸,約有一公里距離。以色列人選擇在這個時分渡過約但河,基本上是不可能成功的…

若果要進入期待已久的應許之地,必須要冒險,現在走的是一條近乎無法想像的路。不過,奇蹟的發生需要人憑信心前進。當抬約櫃的祭司踏進漲溢的河水中,水便於二十六公里外的撒拉但旁的亞當城停止流動,水位下降後以色列人可以踏著乾地過河…若果神只是告訴約書亞憑信心踏進漲溢的河水中,究竟約書亞是否半點也沒有懷疑呢? 縱使他對神有絕對的信心,他如何說服以色列的領袖呢? 約書亞被神大大使用的原因是順服神,相信神的能力。奇蹟的發生一直都是由神主導,人作出配合。以色列人憑信心踏出第一步,才可以看見神的帶領。有人形容在困難環境時是「見步行步」;從這段經文的角度來看,「行步見步」是較適合的表述,因為神有祂的帶領。

思想:
1. 進入迦南地是神的應許,神必然會實現,只是時間上不是以色列人可以決定。哪裡是神對你的應許之地呢?
2. 以色列人憑信心踏出第一步,才可以看見神的帶領。這段經文對你有甚麼啟廸呢? 你是否仍然深信神對你的應許和帶領呢?

牧者分享:
想起許許多多宣教士的故事。他們放下一切,去到未得之民的地方。面對孤單、艱苦、甚至生命威脅,事奉的果效卻往往是未知、不顯著的。他們以生命提醒我們,信仰的路從來不是計算出來的,有風險,但因為向著主仍然值得。

約書亞記4:20-24
20他們從約旦河中取來的那十二塊石頭,約書亞就立在吉甲,21對以色列人說:「日後你們的子孫問他們的父親說:『這些石頭是甚麼意思?』22你們就告訴他們說:『以色列人曾走乾地過這約旦河;23因為耶和華-你們的神在你們前面使約旦河的水乾了,等著你們過來,就如耶和華-你們的神從前在我們前面使紅海乾了,等著我們過來一樣,24要使地上萬民都知道,耶和華的手大有能力,也要使你們永遠敬畏耶和華-你們的神。』」

耶和華等著你們過來(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
這段經文的重點是以色列人把從約但河中取來的那十二塊石頭,立在吉甲為記號,以 / 目的是教訓子孫認識這位神。筆者被「耶和華等著你們過來」這句話吸引著,頓時發覺人生充滿動感。除了「耶和華等著你們過來」外,「耶和華走在你們前面」也是相當發人深省。我們不單要認識神是與我們同行的神;也要認識祂是走在我們前面的神。祂走在我們前面,意思是衪知道我們的道路。祂走在我們前面,時刻等候我們過來…既然「耶和華走在你們前面」、「耶和華等著你們過來」,祂必然給我們最寶貴的應許,讓我們承受。

這段經文另一個重點是「立石為記」,讓子孫緊記神的奇妙作為,讓世人認識神。經文描述「過約但河」與「過紅海」兩代人,同樣經歷神的能力。信仰的傳承並非不斷傳頌前人的屬靈故事;同時是不斷延續屬靈的故事。曾經體驗「過紅海」的人,可以幫助新一代的人經歷「過約但河」,我們不必勉強別人用同一種方式經歷神;最重要的是用我們的屬靈經驗,印證「耶和華等著你們過來」,讓人有勇氣信任神。

思想:
1. 「耶和華等著你們過來」,兌現神的應許、獲得神的禮物。你看見的是眼前的困難;還是神的應許、神的禮物呢?
2. 曾經體驗「過紅海」的人,在曠野流浪接近40年,被磨練對神所應許的信任、 在絕境中沒有失去盼望。他們立石為記,目的是開啟新一代的人的屬靈視野。你願意用你的屬靈經歷,幫助其他人走近神嗎?

牧者分享:
石頭為記號,提醒神過往的作為。人容易忘記,所以要好好提醒自己神的同在和拯救。的確以色列人很多的失敗都因忘記了神和祂的恩典。今日找些時間回顧一下神在你和你家的作為,並用你的方法立石為記。對我來說,那石是信主的日子、十字架鏈…你的可能不一樣,重點是要傳頌主在我們身上的恩。

約書亞記5:5-7
2那時,耶和華對約書亞說:「你要造火石刀,第二次為以色列人行割禮。」…
5因為出來的眾民都受過割禮;惟獨出埃及以後、在曠野的路上所生的眾民都沒有受過割禮。6以色列人在曠野走了四十年,等到國民,就是出埃及的兵丁,都消滅了,因為他們沒有聽從耶和華的話。耶和華曾向他們起誓,必不容他們看見耶和華向他們列祖起誓、應許賜給我們的地,就是流奶與蜜之地。7他們的子孫,就是耶和華所興起來接續他們的,都沒有受過割禮;因為在路上沒有給他們行割禮,約書亞這才給他們行了。

接班的一代(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
究竟第一代出埃及的人為甚麼不能進入應許之地呢? 經文的解釋是他們沒有聽從神的話。換句話說,若果他們聽從神的話,他們就不必在曠野走四十年,而是應該已經進入迦南地了…約書亞要求出埃及的第二代接受割禮,不單是一種形式上的禮儀;而是讓整個以色列群體重投神的懷抱,重溫神的命令。

我們可以形容出埃及的第二代是接班的一代。約書亞要求出埃及的第二代接受割禮,反映他對這代人有期望,希望他們在屬靈生命上比第一代人更好,更願意聽神的說話。約書亞作為以色列的領袖,他看見整個群體的將來繫於下一代人身上,他們是接班的一代…

思想:
1. 出埃及的第一代沒有聽從神的話,無法承受神的應許。我們應該小心謹慎,免得步這些人的後塵。我們應該反省自己有沒有輕忽神的命令呢?

牧者分享:
在攻打耶利哥之前接受割禮,面對的不單是身體的不適,在敵人面前這也有一定風險吧?割禮表達神與以色列人立約,他們單單屬於神。神與人的關係是極重要的,在困難面前更不可忽略。當有事情困擾自己時,連靈修禱告也有影響,但神實在比這些都大。別讓困難使我們忘記我們的寶貴身份。

約書亞記5:13-15
13約書亞靠近耶利哥的時候,舉目觀看,不料,有一個人手裏有拔出來的刀,對面站立。約書亞到他那裏,問他說:「你是幫助我們呢,是幫助我們敵人呢?」14他回答說:「不是的,我來是要作耶和華軍隊的元帥。」約書亞就俯伏在地下拜,說:「我主有甚麼話吩咐僕人。」15耶和華軍隊的元帥對約書亞說:「把你腳上的鞋脫下來,因為你所站的地方是聖的。」約書亞就照著行了。

神指揮作戰(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
在一個作戰時刻,人的警覺性特別強,「敵我分明」是十分自然的,所以確定對方身份十分重要。約書亞查明一個手裡有拔出來的刀的陌生人,是相當正常的,而且對方的刀已經拔出來,隨時可以攻擊。這個人給約書亞一個意想不到的答案:他並不幫誰;而是要作耶和華軍隊的元帥。他的意思是並非作約書亞的助手;而是帶領約書亞。

…約書亞就俯伏在地下拜,向耶和華軍隊的元帥致敬。後者要求約書亞脫鞋,因為他所站之地是神聖的。為甚麼那個地方是神聖的呢?是本來如此呢 還是耶和華軍隊的元帥出現,使那地方變得神聖呢? 經文沒有解釋,只記載約書亞就照著行了。

思想:
1. 你是否在事奉上時刻懷著「敵我分明」的態度呢?
2. 在你的人生裡面,有沒有一些地方可以被視為聖地,影響你的人生呢?

牧者分享:
當自己很看重一件事,「我」的想法和做法往往會變得很大。約書亞的經歷提醒我們,不是自己為中心,而是以神為中心。不是神配合自己的計劃部署,而是我們俯伏跟隨神。因為我們所作的,其實都是神的工、是祂帶領的仗。最近在忙什麼?努力追求什麼?願我們省察自己的意念,認定神才是帶領者。

約書亞記6:24-27
24約書亞吩咐窺探地的兩個人說:「你們進那妓女的家,照著你們向她所起的誓,將那女人和她所有的都從那裏帶出來。」23當探子的兩個少年人就進去,將喇合與她的父母、弟兄,和她所有的,並她一切的親眷,都帶出來,安置在以色列的營外。24眾人就用火將城和其中所有的焚燒了;惟有金子、銀子,和銅鐵的器皿都放在耶和華殿的庫中。

揚名立威(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
讀《約書亞記》令人困擾的地方就是那種滅絕行動,把被打敗的戰俘和手無寸鐵的老弱婦孺全部殺光。筆者只能夠同意這是歷史記載,有歷史的處境,而並非引伸為一種放諸四海皆準的倫理教導。…約書亞禁止以色列人取當滅之物,免得令全營受咒詛(約書亞記6:18),這是所有決定的大原則。以色列人攻取耶利哥城,必須按照神的要求,半點也不可以妥協。約書亞及十二支派的領袖果然遵守探子對喇合的承諾,保存她一家的性命。除了喇合一家外,以色列人殺死所有耶利哥的居民。為了防止把不潔牲畜留下的可能性,約書亞命令一切牲畜都要被殺掉。此外,既然這是渡過約但河後第一場戰事,所有財物的戰利品都必須放在耶和華殿的庫中。這樣除了防止以色列人取當滅之物外;更可以表示對神的尊重…

思想:
1. 一個人的錯誤可以連累整個群體,所以自律與群體紀律十分重要。你對自己有這種要求嗎?
2. 人是承受神所應許之地的主角;但是神是掌握人類在大地生活的主角。你願意將貴重的財物獻給神嗎?

牧者分享:
這經文記載了毁滅,但同時也提及拯救,就是喇合這妓女和她一家都得救,又如九章的基遍人。而對以色列人來說,最大的挑戰是遵從神的吩咐去作,付出力氣,所有的戰利品都要歸給神,即使他們半點都沒得益。這樣「沒回報」的事奉,你是否甘心樂意去作?

約書亞記7:11-13
11以色列人犯了罪,違背了我所吩咐他們的約,取了當滅的物;又偷竊,又行詭詐,又把那當滅的放在他們的家具裏。12因此,以色列人在仇敵面前站立不住。他們在仇敵面前轉背逃跑,是因成了被咒詛的;你們若不把當滅的物從你們中間除掉,我就不再與你們同在了。13你起來,叫百姓自潔,對他們說:『你們要自潔,預備明天,因為耶和華-以色列的神這樣說:以色列啊,你們中間有當滅的物,你們若不除掉,在仇敵面前必站立不住!』

取了當滅之物(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》提出爭戰的原則是倚靠耶和華,耶和華神與人同在的大前題,是人要在信仰和道德生活上潔淨。在戰爭中留下當滅之物,會導致敗陣。約書亞記7:21記載亞干看見一件美好的示拿衣服、二百舍客勒銀子、一條重五十舍客勒的金子,就產生貪念,私自收藏起來。人的貪念實在可怕,亞干清楚知道約書亞禁止取當滅之物的命令,亦清楚明白所有金銀都要歸耶和華殿的庫房。亞干的貪念導致他犯錯,連累整個以色列群體。筆者認為由於以色列人攻打艾城遇到挫敗,於是查找原因,才發現亞干的罪…我們可以把我們在事奉上的挫敗也看成自己在當滅之物上犯錯而不自知。為甚麼我們在事奉上站立不住呢?豈不是我們內心有貪念,貪愛這個世界美好的事物麼?所有被貪愛的東西本身都是美好的,例如亞當及夏娃看見的分別善惡樹上的果子是悅人眼目的,而亞干所看見示拿的衣服也是美麗的。原來我們犯罪不一定是在行為上作惡;愛好美好的事物但超越了界線,也可以令我們犯罪。

思想:
1. 在教會群體裡面,個別成員未必可以構成整體的勝利;卻可以造成整體的失敗。我們應該小心謹慎,避免犯罪。
2. 美好的東西可以成為我們的試探。我們是否願意放棄那些神不喜悅的東西呢?

牧者分享:
人在暗地裡作的,或許會以為是自己選擇自己受,不影響別人。但亞干的事提醒我們,罪的破壞力驚人,使整個群體受損。美好的事物很吸引人,但一旦涉及惡,我們有否警覺,並堅定抗拒得罪神?靠自己大概不能,唯有常常體會自己的軟弱,祈求神「不叫我們遇見試探,救我們脫離兇惡」。

約書亞記8:1-4
1耶和華對約書亞說:「不要懼怕,也不要驚惶。你起來,率領一切兵丁上艾城去,我已經把艾城的王和他的民、他的城,並他的地,都交在你手裏。2你怎樣待耶利哥和耶利哥的王,也當照樣待艾城和艾城的王。只是城內所奪的財物和牲畜,你們可以取為自己的掠物。你要在城後設下伏兵。」3於是,約書亞和一切兵丁都起來,要上艾城去。約書亞選了三萬大能的勇士,夜間打發他們前往,4吩咐他們說:「你們要在城後埋伏,不可離城太遠,都要各自準備。」

敗中求勝(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
對筆者來說,《約書亞記》8:1-4特別的地方,是以色列人預先埋下伏兵誘敵追趕,使用「調虎離山」計,殺敵人一個措手不及。以色列人攻打耶利哥城及艾城,都採用了特殊的戰略,可見以色列人並非只是有勇無謀。以色列人在武器上未必有優勢,他們攻打防守堅固的城,必然遇到強大的反抗。若果《約書亞記》8:1-4記載以色列人第二次攻打艾城出動三萬勇士,並採用「調虎離山」之計;相比上次攻城時出動三千人,是十倍以上的兵力。那麼那些窺探艾城的探子的情報是否不夠準確呢?還是上次攻城的作戰策略有根本性的錯誤呢?無論如何,第二次攻打艾城不容有失。由於上次以色列人落荒而逃,這次以色列人將計就計,假裝落荒而逃,誘敵出城,然後讓預先埋伏的以色列人一舉攻城。從以色列人攻打艾城的過程來看,以色列人實力雄厚,足以打敗迦南地的強敵;只是過去以色列人無法橫渡約但河。現在以色列人在攻打耶利哥城及艾城的戰事上,運用了對方意想不到的戰術,足以證明帶領以色列軍隊的領袖們智勇雙全。以色列人能夠吸取上次失敗的經驗,順勢轉化為爭取勝利的方法。

思想:
1. 初嘗勝利後容易犯輕敵的錯誤,我們應該警惕。
2. 你會重新檢視成功及失敗屬靈因素。

牧者分享:
起初約書亞等人輕看艾城的戰局,可能從攻打耶利哥城的成功經驗有關而掉以輕心,以致嘗到失望、沮喪的處境,更重耍是他們失去上帝的應許。若我們在生活中常常感到困擾,總是像沒有出路一樣,自己感到無力、無助。我們需要先檢視自己的屬靈生命,是否有得罪上帝的地方。事情能否得到舒緩,取決返回上帝的旨意的決心,相信上帝不會再向我們發怒,令我們穿越失敗,不再停留在自責 或無知〕,在那裏跌倒,就在那裏站起來。

約書亞記8:30-32
30那時,約書亞在以巴路山上為耶和華-以色列的神築一座壇,31是用沒有動過鐵器的整石頭築的,照著耶和華僕人摩西所吩咐以色列人的話,正如摩西律法書上所寫的。眾人在這壇上給耶和華奉獻燔祭和平安祭。32約書亞在那裏,當著以色列人面前,將摩西所寫的律法抄寫在石頭上。

第一座神壇(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》8:30-32記載以色列人攻打艾城後為神築壇的事。築壇的方法要按摩西在律法書上的標準。以色列人在獻祭後把律法抄寫在石頭上,目的是讓整個以色列群體重視律法的要求。《約書亞記》8:33-35記載以色列人圍在約櫃兩旁,祭司與利未人為眾人祝福。經文強調這程序是按照摩西所吩咐的方式進行。在完成這些宗教禮儀後,約書亞將律法書上祝福與咒詛的話宣讀一遍。《約書亞記》8:35強調約書亞將摩西所吩咐的一切說話宣讀,表示摩西的吩咐就是以色列人生活的標準。以色列人所經歷的神卻頒佈律法,要求他們遵守。在這次築壇行動中,獻祭與祈福只是其中一部份;還有宣讀律法的部份。在以色列人攻陷艾城後,理論上應該舉行祝捷會。築壇獻祭酬答神恩是十分自然的事;但值得注意的是築壇獻祭與宣讀律法緊緊連在一起。以色列人在第一次攻打艾城失敗,經文解釋原因是亞干取了當滅之物以致連累全群。以色列人在第二次攻打艾城成功後慶祝,申明律法的重要,為免日後再出現違反律法要求而遭神懲罰的事。從這段經文中,我們發現,律法與個人及群體生活有密切的關係,而宗教與道德及政治、甚至戰爭同樣有密切的關係。神管理人生每一個領域,人要按照律法的要求在生活中每一個層面實踐。這是以色列人築壇獻祭宣讀律法的目的。

思想:
1. 當人把宗教生活與人生其它部份分割,宗教便只剩下獻祭祈福的功能,沒有道德約制的能力。你所相信的神是位怎樣的神呢?
2. 當我們解決難題、渡過難關的時候,應當感謝神;但是不要忘記神對我們有信仰的要求。

牧者分享:
戰勝耶利哥和艾城後,以色列人沒有乘勝追擊,反而築壇獻祭和宣讀律法。可能從他們從屬靈失敗經驗有關(亞干取了當滅之物以致連累全群),反映當刻整個民族屬靈狀況達到高峰境界,知道成功與失敗都是來自神。當我們擁有成功後,是否需耍感到Feel good同時,更要自省謙卑。否則,人便會漸漸相信自己多於神!

約書亞記9:18-21
18因為會眾的首領已經指著耶和華-以色列的神向他們起誓,所以以色列人不擊殺他們;全會眾就向首領發怨言。19眾首領對全會眾說:「我們已經指著耶和華-以色列的神向他們起誓,現在我們不能害他們。20我們要如此待他們,容他們活著,免得有忿怒因我們所起的誓臨到我們身上。」21首領又對會眾說:「要容他們活著。」於是他們為全會眾作了劈柴挑水的人,正如首領對他們所說的話。

一個願意承擔責任的領導團隊(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
以色列人摧毀耶利哥城和艾城,令其它部族的人心驚膽顫,他們聯合起來對付以色列人是十分自然的事;不過接近以色列人地區的部族會怎樣求生存呢?《約書亞記》9章記載基遍這個距離以色列人所在地三天路程的地區,派人假裝是從遠方前來的人,要求與以色列人立約。以色列的領袖們相信他們的說話,並且與他們立約不殺他們。《約書亞記》9:14記載以色列的領袖們沒有求問耶和華,就作出與他們立約的決定,後來才發現這些人其實是附近三天路程的地區的基遍人。以色列會眾對領袖的錯誤決定感到不滿,值得留意的是《約書亞記》9:15記載約書亞沒有求問耶和華而作出議和的決定;《約書亞記》9:18-21記載眾首領一起回應全會眾的批評。筆者認為眾首領沒有質疑約書亞的領導能力,也沒有推翻他的意圖。相反地,他們在這個危機時刻與約書亞同心面對全會眾的不滿,同時也堅守承諾,不傷害基遍人,免得神的忿怒。以色列人看重立約的承諾,從探子答應救喇合一家的事,可見以色列人切實遵守承諾。以色列人在被欺騙的情況下與基遍人立約,以色列眾首領仍然尊重合約精神;不過要基遍人為以色列人作苦工。《約書亞記》9:24記載基遍人擔心摩西吩咐以色列人要滅絕所有敵人,所以欺騙以色列人與他們立約。相對《約書亞記》1-8章記載以色列只有滅絕敵人的做法,現在出現締結和平合約的方法,是一種發展過程。以色列在埃及的時候是奴隸,為埃及人作苦工。現在他們離開埃及成為自由人和擁有奴隸的人。值得留意的是《約書亞記》9:26記載約書亞把基遍人作為奴僕,目的是救他們脫離以色列人的手;而不是為了欺壓其它民族。筆者認為約書亞帶領以色列人攻打迦南地,並不是只有全面滅絕的政策,還有締結和平的願望。

思想:
1. 以色列眾首領在約書亞出現領導危機的時候支持約書亞渡過困難,反映約書亞與眾領袖有推心置腹的同工,我們應該如何學習呢?
2. 信守承諾是十分重要的,免得神的忿怒。我們應該如何學習信守承諾的精神呢?

牧者分享:
「有福同享,有難同當」反映出眾首領當時面對百姓的質問所持守的事奉態度,尊重耶和華的名字,並願意承擔後果,在現今的社會實在是難能可貴的高尚情操。我們會否守約又正視自己的錯誤? 接受做錯事的後果呢? 作者似乎在經文暗示神是容許立約事情發生,反映當時進入迦南地方法不只單以戰爭的方式,也使用較和平方法,神也會透過人的失誤,去完成自己的工作。這是神對人的憐憫。

約書亞記10:8、13-14
8耶和華對約書亞說:「不要怕他們;因為我已將他們交在你手裏,他們無一人能在你面前站立得住。」13於是日頭停留,月亮止住,直等國民向敵人報仇。這事豈不是寫在雅煞珥書上嗎?日頭在天當中停住,不急速下落,約有一日之久。 14在這日以前,這日以後,耶和華聽人的禱告,沒有像這日的,是因耶和華為以色列爭戰。

耶和華爭戰(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》10:1-2記載基遍城比艾城更大,城內的人都是勇士。不過,他們都不敢與以色列人作戰,而用欺騙的方法與以色列人立約,並且甘心成為以色列人的奴僕。換句話來說,以色列人攻陷了三座城:耶利哥城、艾城和基遍城。耶利哥城與艾城都徹底被摧毀,基遍城不戰而降、城內居民得以保住性命。由於迦南地五個王聯合起來,集結大軍準備攻打基遍,基遍人於是向以色列人求救。耶和華對約書亞說,不要懼怕,神已經將敵人交在你手裡(約書亞記10:8)。《約書亞記》10:11記載耶和華降下大冰雹,被冰雹殺死的亞摩利人比被以色列人殺死的更多。在這次戰鬥中,還發生了一件超自然的事:日頭與月亮停止不動。其實,以色列人能夠渡過約但河,已經是一件超自然的事,以色列人圍繞耶利哥城牆呼喊,城牆倒下,也是一件超自然的事。《約書亞記》10:14記載耶和華在日頭與月亮停止不動這件事上特別聆聽人的禱告,並且耶和華為以色列爭戰。究竟這次爭戰有甚麼特別意義呢?《約書亞記》10:23記載耶路撒冷王、希伯崙王、耶末王、拉吉王、伊磯倫王都被以色列人殺死。這次戰役是以色列人與五個王的聯合軍隊作戰,若果以色列人敗陣,就可能全軍覆沒,無法實現進入迦南地的夢想。從神的角度來看,神一直引導以色列人,神一直聆聽以色列人的禱告。神應許以色列人承受迦南地,所以神會親自實現這個應許。

思想:
1. 以色列人承受應許之地的過程,遇見很多困難阻礙。若果他們對神沒有信心,根本無法前進。究竟我們應如何保持信心,以承受神所應許之地呢?
2. 以色列人要承受應許之地,必須奮力爭戰。究竟我們有沒有爭戰的勇氣和決心呢?
3. 神要實現應許,在關鍵時刻會顯出神蹟,甚至明顯地親自爭戰。我們相信神顯神蹟以實現祂的應許嗎?

牧者分享:
耶和華對約書亞的鼓勵「不要怕他們!」,他們的敵人是亞摩利聯軍,可謂無爭勝的把握。然而神將亞摩利聯軍已交給以色列民的手裏(8節),祂的鼓勵證明了約書亞行在神的心意中,亦間接接納以色列與基列人所立的約。想一想,我們最怕甚麼? 是否我們感到不能再有掌握? 人不能「控制」下而產生張力,試探也會在不知不覺中悄然出現,靈命就會潛在危機,如此一天復一天,即使神將一切交在我們,我們仍沒有這樣智慧明辨。令人可借!

約書亞記11:20-23
20因為耶和華的意思是要使他們心裏剛硬,來與以色列人爭戰,好叫他們盡被殺滅,不蒙憐憫,正如耶和華所吩咐摩西的。21當時約書亞來到,將住山地、希伯崙、底璧、亞拿伯、猶大山地、以色列山地所有的亞衲族人剪除了。約書亞將他們和他們的城邑盡都毀滅。22在以色列人的地沒有留下一個亞衲族人,只在迦薩、迦特,和亞實突有留下的。23這樣,約書亞照著耶和華所吩咐摩西的一切話奪了那全地,就按著以色列支派的宗族將地分給他們為業。於是國中太平,沒有爭戰了。

戰爭與和平(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
隨著人類文明的發展,我們對於戰爭有很多的批判和保留。不過,人類歷史是一部戰爭的歷史,歷來的英雄史詩都是歌頌將帥戰士的勇敢、國家版圖的擴張、萬邦的來朝。我們可以把這種情况原因歸於人性。人與野獸有很多類似的地方,例如為地盆而爭鬥、為生存與發展而爭鬥、為勝利而爭鬥…等。若果人類需要漫長的歲月去孕育文明,那麼我們便不能夠用現代崇尚和平的眼光去衡量舊約聖經時代,以色列人進入迦南地時的滅絕行為。《約書亞記》11:20記載以色列人進入迦南地的滅絕行為的原因是迦南人心裡剛硬好戰,當然這個只是從以色列人角度看的原因。迦南人遇到外敵入侵,當然會發動保衛戰。不過,這節經文特別的地方是把最終的原因歸到神那裡,是神使迦南人心裡剛硬,與以色列人作戰。說得清楚一點,就是神定意迦南人不蒙憐憫而被滅絕。筆者認為這個解釋是完全合符約書亞時代的思維,以色列人要為生存而戰,進入迦南地必然要與先入為主的迦南人作生死戰。另外,從神學上認為以色列人被揀選,迦南人被棄絕,亦是合理的推論。

作為現代人,解釋這段經文時會遇到一點困難--究竟我們是否同意戰爭中的滅絕行為呢?我們可能反對戰爭及一切的暴力侵略行為。因此筆者將以色列人的滅絕行為視為歷史上的個別事件,而並非神的倫理命令。

思想:
1. 我們未必同意滅絕的戰爭行為是神的普遍命令,不過人類的危機卻是擁有核武的國家隨時可以發動毁滅戰。
2. 我們應該如何追求和平呢?

牧者分享:
約書亞在戰爭中滅絕行為,整個過程可能比想像中更吃力,需要時間完成,而且要求百姓忠誠、持守、堅持才能達到目標。原因出於保持百姓的聖潔,避免沾染外族的宗教傳統,從而不守摩西律例。筆者也會持守聖潔身份時侯,也因著個性、習慣、價值取向而遇上挑戰,竭力堅持達到只有更好的信念,就是尊重自己基督徒的身份,先要從敬畏神開始到管理自己,免受神的的名受虧損。同樣地,付出忠誠、持守和堅持,狠狠地滅絕罪性的影響。

約書亞記12:6-7
6這二王是耶和華僕人摩西和以色列人所擊殺的;耶和華僕人摩西將他們的地賜給呂便人、迦得人,和瑪拿西半支派的人為業。7約書亞和以色列人在約旦河西擊殺了諸王。他們的地是從黎巴嫩平原的巴力‧迦得,直到上西珥的哈拉山。

分地的原則根據摩西的吩咐(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》11章記載以色列人打敗迦南地諸國最強的夏瑣王,夏瑣王聯同多國聯軍,人數多如海沙。《約書亞記》11:8記載:「耶和華將他們交在以色列人手裡,…」夏瑣城被燒毁,至於其它城市則被保留下來,而這次以色列人可以把牲畜和財物據為己有(《約書亞記》11:14)。《約書亞記》11章主要描述以色列人已經擊敗迦南地的主要勢力;不過以色列人還未進行分地。《約書亞記》12:6記載約書亞按照摩西的吩咐,將約但河東岸的地分給流便人、迦得人、和瑪拿西半支派的人為業。這次分地行動回應《約書亞記》1:12-16記載約書亞要求流便人、迦得人、和瑪拿西半支派的人幫助其它支派的人爭戰,然後承受土地。《約書亞記》記載最先分配土地的是流便人、迦得人、和瑪拿西半支派的人,她們的位置在約但河東岸。流便人、迦得人、和瑪拿西半支派的人需要把家人留在約但河東岸,然後繼續支持其它支派爭戰。

思想:
1. 分地的原則根據摩西的吩咐,令各支派都要服從。
2. 約書亞要維持整個以色列十二個支派聯盟並不容易。如何平衡各方面的權力和利益分配,避免內部衝突及保持提高凝聚力,是一個重要的課題。
3. 以色列十二個支派聯盟面對迦南地強大的軍事力量,需要有勇敢爭勝的決心。

牧者分享:
以色列人分地根據屬靈領袖摩西吩咐,亦體驗一個領袖所發揮的功能,讓跟隨在有秩序地分得土地,避免出現亂子。屬靈領袖在乎於個人質素,需謹慎自己的生命狀態和自己所作的工作。這類領袖多受到信徒的尊重,並且在教會有效管理。最偉大的屬靈領袖也有個人弱點,希望弟兄姊妹要多為他們禱告,並且作出愛心的勸告。有一次筆者講道後,有弟兄用愛心提醒筆者要稍為留意的地方,這類愛心的意見,對筆者有莫大的幫助,並且謹記在心。

約書亞記13:1、7-8
1約書亞年紀老邁,耶和華對他說:「你年紀老邁了,還有許多未得之地,7「現在你要把這地分給九個支派和瑪拿西半個支派為業。」8瑪拿西那半支派和呂便、迦得二支派已經受了產業,就是耶和華的僕人摩西在約旦河東所賜給他們的。

約但河東西岸土地分配(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
每個領袖都是服侍一個時代,摩西帶領以色列人出埃及;但卻不能進入應許之地。約書亞帶領以色列人進入迦南地;卻不能打敗所有敵人。《約書亞記》13:1記載耶和華對約書亞說你年紀老邁,現在需要處理分地的事。《約書亞記》12章記載流便、迦得、和瑪拿西半支派根據摩西的吩咐分得約但河東岸土地;餘下來的問題是其它九個半支派( 13:7:「現在你要把這地分給九個支派和瑪拿西半個支派為業。」)如何分配土地。《約書亞記》13:6記載九個半支派採用「拈鬮」即「抽簽」的方法解決問題。摩西作為以色列人的偉大領袖,他擁有個人威望、他的決定有重要影響力。約書亞作為繼任領袖,主要完成摩西還未完成的任務。雖然約書亞是重要領袖;但是在決策的時候,他沒有像摩西那種權威。摩西時代的以色列人已經對迦南地有概括的了解,當時的土地分配只是一種願望,與真實獲得土地還有一段相當遙遠的距離。土地劃分是一個涉及利益分配的問題,若果不能夠公平地處理,極可能造成支派間的矛盾或者衝突。雖然約書亞並不像摩西具備驚人的魅力;但是卻能夠具備領導力,帶領12支派遵循摩西的吩咐及集體決定,接受所選擇的土地。

思想:
1. 摩西的任務是帶領以色列人離開埃及;約書亞的任務是延續摩西的願望,進入迦南地,並且分配土地讓十二支派安居樂業。每一個領袖都是服侍一個時代,你應該如何理解神的呼召呢?
2. 「抽簽」的方法是一種公平的方法,可以避免支派間的矛盾衝突。

牧者分享:
屬靈領袖其中一個責任,就是將群眾帶領神應許地方他們 / 完成所托的目標。「治理的,就當殷勤。」(羅十二8) 要承擔領導的角色,理應尊重自己的身份,而且留心跟隨者的況狀。屬靈領袖有時會感到孤寂,他們先要面對問題挑戰,深深體會人的無助、無知、無奈! 屬靈領袖更要明白自己只是神的僕人,神才是那位主人,他們要按神的心意被使用,不應將神的工作 / 跟隨者長期「私有化」,難道我們可以扮演祂嗎 ? 因此,屬靈領袖也需要別人關心、守望和鼓勵。弟兄姊妹啊! 你們願意多向你們的屬靈領袖送上關懷及鼓勵嗎?

約書亞記14:1-4
1以色列人在迦南地所得的產業,就是祭司以利亞撒和嫩的兒子約書亞,並以色列各支派的族長所分給他們的,都記在下面,2是照耶和華藉摩西所吩咐的,把產業拈鬮分給九個半支派。3原來,摩西在約旦河東已經把產業分給那兩個半支派,只是在他們中間沒有把產業分給利未人。4因為約瑟的子孫是兩個支派,就是瑪拿西和以法蓮,所以沒有把地分給利未人,但給他們城邑居住,並城邑的郊野,可以牧養他們的牲畜,安置他們的財物。

三股重要勢力(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》1:12-16記載約旦河東兩個半支派的戰士願意把家人留在約旦河東岸,繼續幫助其它支派獲得土地。流便、迦得、瑪拿西兩個半支派在地理上位於約旦河東岸的特點,是她們自成一個組合。她們的取向直接影響以色列十二支派的政治平衡。約書亞採取首先讓一些支派獲得土地的策略,然後按部就班實現十二支派獲得土地的目標。當約旦河東兩個半支派獲得土地後,約書亞將約旦河西岸的土地分成十份,讓九個半支派抽簽。約書亞沒有讓河東兩個半支派獨大;而是約旦河西岸建立其餘九個半支派。《約書亞記》14:3記載因為雅各的長子曾經犯罪,所以其長子資格被取消,由約瑟取代。約瑟獲得雙份產業,由兒子瑪拿西和所以法蓮瓜分,令約瑟家的政治影響力大大提高。

約旦河西岸沒有自成一角的地理環境,難以形成一個支派獨大的局面。事實上,約旦河西岸形成了南北對立的格局,南部的猶大支派與北部的約瑟系統支派分庭抗禮。因此,約旦河東兩個半支派、約瑟系統支派、及猶大支派是最具有影響力的支派,這三股勢力成為十二支派的政治領袖。隨著歷史巨輪的前進,這三股政治勢力最後演變成為南北兩大陣營。

思想:
1. 約旦河東兩個半支派是最先組合的一股政治力量,她們的任務是協助其它支派獲得土地,而不一定是最後的領袖。若果神的旨意是要約旦河東兩個半支派服侍其它支派,能夠完成神的旨意也是一種成就。
2. 約瑟支派分得兩份土地,應該比其它支派更具影響力;但是她的國度最先覆亡,也結束了她的政治生命。

牧者分享:
「以色列人在迦南地所得的產業」作者再次提出神對以色列人的應許,卻又很細緻描述分地的考慮的因素。可能我們對了解當時的處境並沒有掌握,也難於了解。經文沒有提及支派在分地過程的反應,可能他們順服約書亞的安排。然而,作者所強調是「應許」,神一直向以色列人所許下的承諾,如今他們已經處身在應許中,就是「迦南地所得的產業」,人只要跟進並且認定,就是有福的人。想一想:我們重視在於神的應許方向 或是 執著於細節之中而無法領受應許帶來的福氣。

約書亞記15:13-15
13約書亞照耶和華所吩咐的,將猶大人中的一段地,就是基列‧亞巴,分給耶孚尼的兒子迦勒。亞巴是亞衲族的始祖(基列‧亞巴就是希伯崙)。14迦勒就從那裏趕出亞衲族的三個族長,就是示篩、亞希幔、撻買;15又從那裏上去,攻擊底璧的居民。(這底璧從前名叫基列‧西弗。)

迦勒獲得土地(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《回想當年,摩西派十二名探子窺探迦南地,其中十個反對攻擊行動;只有約書亞和迦勒贊成。約書亞代表以法連支派;迦勒代表猶大支派。約書亞和迦勒是從出埃及時代能夠存留下來的少數領袖。約書亞被摩西選為重要助手與接班人;而迦勒仍然專心跟從耶和華神。按資歷來說,迦勒與約書亞都是同輩份的領袖;只是約書亞被選為摩西的接班人,迦勒的角色就變成跟隨者。約書亞面對迦勒這種尊重領導權威式的請求,就為迦勒祝福,將希伯崙給迦勒為產業。結果,迦勒成功將當地居民征服。迦勒能夠獲得土地的原因是有一個專一跟從神的心志,不會遇到困難退縮,不會半途而廢。筆者認為迦勒專一跟從神的心志裡面,還包括了尊重領袖的節制和紀律精神。

思想:
1. 迦勒時刻保持作戰狀態,預備承受應許之地,這種心志實在難得。
2. 迦勒深明大義,不以與約書亞輩份相同而輕視這位摩西的接班人,處處尊重領導的權威,沒有半點驕傲,值得我們敬佩。

牧者分享:
迦勒在進入迦南地的故事,扮演一個重要角色。他更令人佩服的典範,就不因自己的功勞而要求取得相等的回饋。反之,他順服在神的安排,讓約書亞成為領袖,配合神的工作。最後,神將亞衲族的三個族長,就是示篩、亞希幔、撻買交在他手中,賜與這些土地給他。神從不忘記事奉祂的人,只要懷著單純的動機事奉,神賜人的福氣必使人出人意料。

約書亞記17:3-4
3瑪拿西的玄孫,瑪吉的曾孫,基列的孫子,希弗的兒子西羅非哈沒有兒子,只有女兒。他的女兒名叫瑪拉、挪阿、曷拉、密迦、得撒;4她們來到祭司以利亞撒和嫩的兒子約書亞並眾首領面前,說:「耶和華曾吩咐摩西在我們弟兄中分給我們產業。」於是約書亞照耶和華所吩咐的,在她們伯叔中,把產業分給她們。

女兒也承受土地(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
在《約書亞記》分地的記載中,有關於女性獲得分地的記載。約瑟的長子瑪拿西的元孫西羅非哈沒有兒子;卻有五個女兒。她們到祭司、約書亞及眾領袖那裡,提出分地的要求,理據是耶和華曾經吩咐摩西分配產業。《約書亞記》14:3記載摩西已經將約旦河東地區分給呂便、迦得、瑪拿西半支派。因為雅各的長子曾經犯罪,所以其長子資格被取消,由約瑟取代。理論上,約瑟家的兩個支派共分得的土地,比其它支派多。在十二支派分地後,自然出現支派內部分地的爭議。經文沒有交代事件的主角有否首先向瑪拿西支派領袖提出要求。筆者估計瑪拿西支派領袖應該沒有支持女性分地的要求,然後事件的主角(即西羅非哈的五個女兒)便向十二支派的最高領袖祭司以利亞撒、約書亞和眾支派領袖尋求公正的裁判。經文記載約書亞最後決定容許女性在她們叔伯輩中分地,筆者認為約書亞應該是與祭司以利亞撒和十二支派領袖商量後才作出決定,因這個決定是一個重要的先例。這個決定可以成為其它支派的女性同樣要求分地的理據。分地是一個利益分配的重要行動,雖然大家有相同的耶和華信仰;但是利益衝突也可以令有相同信仰的人反目成仇。無論如何,同意瑪拿西支派的女性在叔伯輩中分地的決定是相當突破性的。

思想:
1. 在事奉上,你是否因職分的分配與人發生衝突呢?
2. 若果你是教會領袖,有人向你投訴事奉分工的問題,你會怎樣反應呢?

牧者分享:
事實上,現今社會男女地位之差別基本上不會存疑,「有能者居之」的觀念已普遍被接受。這段經文重點之一,可能在於約書亞等的領袖如何使用權力解決當前的問題;當時卻出現劃時代突破。完全取決他們沒有被固有傳統所影響,更重要的是他們運用權力得宜。一個懂得使用權力的人,他會將事情處理得恰到好處,神的工作得到開展,而且更會造就其他人。

約書亞記18:1-4
1以色列的全會眾都聚集在示羅,把會幕設立在那裏,那地已經被他們制伏了。2以色列人中其餘的七個支派還沒有分給他們地業。3約書亞對以色列人說:「耶和華-你們列祖的神所賜給你們的地,你們耽延不去得,要到幾時呢?4你們每支派當選舉三個人,我要打發他們去,他們就要起身走遍那地,按著各支派應得的地業寫明,就回到我這裏來。

第二次分地(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
十二支派進入迦南地後,分地是一個重要問題,《約書亞記》15章記載猶大支派分得在南方的土地,《約書亞記》16章記載約瑟支派(以法蓮和瑪拿西另半支派)分得在北方的土地。河東二支派半即流便、迦得、瑪拿西半支派已經分得土地;只是他們遵守承諾,幫助其它支派打拼獲得土地後才回家。所以,約書亞催促餘下七個還未有承受土地的支派積極行動,實在十分正常合理。約書亞要求七個支派每個派三個代表,進行實地考察,繪製各支派的土地分配地圖。這個二十一人的考察團的任務是搜集地理資料,為7個支派的地界作具體的說明。這個繪圖只是列出7份土地範圍,還需要進行抽簽程序。《約書亞記》18章記載便雅憫支派分得的土地。

思想:
究竟神應許一同承受土地只是一種理想;還是一個應該實踐的原則呢?

牧者分享:
第三節中,「你們耽延不去得,要到幾時呢?」這句話真是發人心省!神已把那地賜給他們,為何「耽延」呢?這個行為是要不得的。求主光照我們,讓我們起來、積極、主動的去得神已給我們的(應許)。
神的應許,不論有多少,在基督都是是的。所以藉著他也都是實在的,叫神因我們得榮耀。林後1:20

約書亞記19:1-9
1為西緬支派的人,按著宗族,拈出第二鬮。他們所得的地業是在猶大人地業中間。2他們所得為業之地就是:別是巴(或名示巴)、摩拉大、3哈薩‧書亞、巴拉、以森、4伊利多拉、比土力、何珥瑪、5洗革拉、伯‧瑪加博、哈薩‧蘇撒、6伯‧利巴勿、沙魯險,共十三座城,還有屬城的村莊;7又有亞因、利門、以帖、亞珊,共四座城,還有屬城的村莊;8並有這些城邑四圍一切的村莊,直到巴拉‧比珥,就是南地的拉瑪。這是西緬支派按著宗族所得的地業。9西緬人的地業是從猶大人地業中得來的;因為猶大人的分過多,所以西緬人在他們的地業中得了地業。

猶大支派讓地(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》13章記載約旦河東岸兩個半支派獲得土地、15章記載猶大支派獲得土地、16章記載約瑟支派獲得土地、17章記載瑪拿西支派中女性成員獲得土地、18章記載便雅憫支派獲得土地。土地分配基本上是一個極困難的課題,分配的時候總有先後次序,土地範圍總有大小的分別。以色列人採取抽簽的方法,可以說是公平的。若果其中一個支派不斷擴張,其它支派卻土地不足,究竟應該如何處理呢? 《約書亞記》19:1-9記載西緬支派從猶大支派的土地中分配土地,換句話說,猶大支派要把自己的土地割讓給西緬支派。猶大支派讓地是值得欣賞的行為;但是讓地並不包括放棄土地擁有權;只是容讓西緬支派住在南面的地區。嚴格來說,猶大支派讓地並沒有吃虧。既然有剩餘土地,而其它支派卻缺乏土地,能夠分享土地可以贏取友誼及其它支派的尊重。西緬支派雖然分得猶大支派南面的土地;不過經文記載的十七座城,十三座在南地、四座在設非拉這些城鎮的擁有權及附近的地界並不清晰。由於西緬支派沒有專屬她們的土地,因此,西緬支派日後很自然與猶大支派同化、融合在一起。舊約聖經其它經卷甚少再提及西緬支派,她也完成了歷史任務。

思想:
資源分配從來都是艱難的事,要放棄已經擁有的並不容易,猶大支派的慷慨行動值得學習。你願意學習資源分享的功課嗎?

牧者分享:
感謝神!因為一切的好處都是從神而來的。這不單單是在頭腦上的知識,而是應從靈裡十分的確信。因為「拈鬮」是出於神,所有的結果都是神美意的安排,故此不論是拈鬮的次序,所得的地之大小、方向、位置等等,對他們來說都應沒有異議。而猶大支派的表現,正正就是出於信心而有的行為!

約書亞記19:49-51
49以色列人按著境界分完了地業,就在他們中間將地給嫩的兒子約書亞為業,50是照耶和華的吩咐,將約書亞所求的城,就是以法蓮山地的亭拿‧西拉城,給了他。他就修那城,住在其中。51這就是祭司以利亞撒和嫩的兒子約書亞,並以色列各支派的族長,在示羅會幕門口,耶和華面前,拈鬮所分的地業。這樣,他們把地分完了。

分地完成(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
雅各有十二個兒子,就是流便、西緬、利未、猶大、但、拿弗他利、迦得、亞設、以薩迦、西布倫、約瑟、便雅憫。由於雅各祝福約瑟的兩個兒子,以法蓮和瑪拿西,把他們當作是自己的兒子,換句話說,在約瑟的名義下,以法連和瑪拿西共承繼兩份的產業。而利未支派不獲分地,故剛好是十二份土地。利未支派雖然不能承受土地;卻有四十八座城及郊野。他們仍然可以居住在城邑,在郊野放牧,基本生活也可以得到解決。

《約書亞記》19:49-51記載十二支派完成分地後,約書亞分得以法連山地的亭拿西拉城。亭拿西拉城土地貧瘠,滿佈石頭。「亭拿西拉」意思是剩餘的部份,約書亞作為領袖,大公無私地處理分地的事,待十二支派獲得土地後,自己選擇以法連山地貧窮的亭拿西拉城。

思想:
約書亞作為領袖大公無私,值得學習。

牧者分享:
真正屬靈的領袖,總以神的使命為先,個人利益放在一旁,甚至是不作考慮。有一件事,神讓我想起來我們教牧將有一次營會,為教會的發展有交通禱告。因著房間的分配,我們想用「抽簽」來決定,就在臨抽簽之際,主給我感動說不用抽簽了,我願意選擇那好像「不太方便」的安排。原來只要我們願意,主會給與我們力量,作出祂喜悅的事。
就好像我凡事都叫眾人喜歡,不求自己的益處,只求眾人的益處,叫他們得救。(林前10:33)

約書亞記20:1-5
1耶和華曉諭約書亞說:2「你吩咐以色列人說:你們要照著我藉摩西所曉諭你們的,為自己設立逃城,3使那無心而誤殺人的,可以逃到那裏。這些城可以作你們逃避報血仇人的地方。4那殺人的要逃到這些城中的一座城,站在城門口,將他的事情說給城內的長老們聽。他們就把他收進城裏,給他地方,使他住在他們中間。5若是報血仇的追了他來,長老不可將他交在報血仇的手裏;因為他是素無仇恨,無心殺了人的。」

設立逃城(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
逃城並非一種新的發明,《出埃及記》21:13-14記載神容許不是蓄意謀殺者一個逃亡的地方。《民數記》35:11-32記載以色列要在約但河東西兩岸各設立三座逃城。設立逃城的目的是讓犯了誤殺罪的人免於被報復而被殺死。不過,那些犯了誤殺罪的人到達逃城,需要面對城裡會眾的審判,決定是否讓他進城。若果聽過逃亡者的陳詞覺得可信的話,就接納他進城。即使報血仇的人來到,也不能把逃亡者交出。逃亡者不單限於以色列人,亦包括在以色列中間寄居的。逃亡者被收容於逃城內,必須等到大祭司死了才可以回去,這是逃亡者保存性命的代價。《民數記》35:26-27記載若果逃亡者離開逃城,報血仇的人可以殺他。另外,《民數記》35: 32記載逃城的人不能為逃亡者收贖價,讓他在大祭司未死以先回去原居地。在逃城逃避報血仇的人,可以變成終身監禁於逃城內,這亦是一種刑罰。

思想:
逃城給予誤殺犯一個機會,逃城意思是庇護、接納。那麼,懲罰的目的是否應該包括重新投入社會呢?

牧者分享:
律法是將來美事的影兒,所以神在這裡所定的,誤殺者可以進「逃城」保命,到「大祭司」死後可以回到本城本家,就是指向「耶穌基督」的救贖,就是我們所接受的福音。從始祖犯罪開始,神就定意要救贖我們,以祂兒子為大祭司,作罪人的中保,將我們完完全全的帶到神面前!感謝主!
我們既然有一位已經升入高天尊榮的大祭司,就是 神的兒子耶穌,便當持定所承認的道。 因我們的大祭司並非不能體恤我們的軟弱。他也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是他沒有犯罪。所以,我們只管坦然無懼地來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。(來4:14-16)

約書亞記21:41-45
41利未人在以色列人的地業中所得的城,共四十八座,並有屬城的郊野。42這些城四圍都有屬城的郊野,城城都是如此。43這樣,耶和華將從前向他們列祖起誓所應許的全地賜給以色列人,他們就得了為業,住在其中。44耶和華照著向他們列祖起誓所應許的一切話,使他們四境平安;他們一切仇敵中,沒有一人在他們面前站立得住。耶和華把一切仇敵都交在他們手中。45耶和華應許賜福給以色列家的話一句也沒有落空,都應驗了。

利未人的城邑(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
利未(Levi)是雅各和婢女利亞所生的第三個兒子,由於他的妹子底拿在示劍被辱,利未和西緬於是設計殺害示劍城的一切男丁,《創世記》49:5-7記載雅各認為他們暴烈殘忍,咒詛他們以後要散居在以色列地中。利未支派的祖先曾經犯錯,被分散在以色列地中。但神對利未支派充滿憐憫,竟然揀選利未支派服侍祂。利未有三個兒子,他們是革順、哥轄和米拉利。哥轄的大兒子是暗蘭,暗蘭的兒子是亞倫、摩西,還有女兒米利暗。神祝福利未支派有偉大的人物出現。利未人被分配在十二支派中,所得的四十八座城邑平均來自每支派的四座城。因此,利未人能夠住近所有的以色列人。利未人的責任主要有兩方面:第一方面是宗教事務方面,《民數記》3:5-13 記載耶和華吩咐摩西安排利未人與祭司處理會幕的事,服侍神。第二方面是教導律法方面,《利未記》10:10-11記載耶和華吩咐利未人負起教導律法的責任。

思想:
利未人的祖先曾經犯錯;但是神仍然揀選利未人事奉祂。

牧者分享:
是的!我們本為可怒之子,遠離神的人。但神的恩典叫我們與祂和好,又將與人和好的職份託付我們。實在寶貴、實在感恩!願我們好好的事奉祂!
一切都是出於神;他藉著基督使我們與他和好,又將勸人與他和好的職分賜給我們。 這就是 神在基督裏,叫世人與自己和好,不將他們的過犯歸到他們身上,並且將這和好的道理託付了我們。(林後5:18-19)

約書亞記22:1-6
1當時,約書亞召了呂便人、迦得人,和瑪拿西半支派的人來,2對他們說:「耶和華僕人摩西所吩咐你們的,你們都遵守了;我所吩咐你們的,你們也都聽從了。3你們這許多日子,總沒有撇離你們的弟兄,直到今日,並守了耶和華-你們神所吩咐你們當守的。4如今耶和華-你們神照著他所應許的,使你們弟兄得享平安,現在可以轉回你們的帳棚,到耶和華的僕人摩西在約旦河東所賜你們為業之地。5只要切切地謹慎遵行耶和華僕人摩西所吩咐你們的誡命律法,愛耶和華-你們的神,行他一切的道,守他的誡命,專靠他,盡心盡性事奉他。」6於是約書亞為他們祝福,打發他們去,他們就回自己的帳棚去了。

功成身退(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
《約書亞記》1:12-16記載約書亞要求流便、迦得、和瑪拿西半支派將家眷留在約但河東岸,然後聯同其它支派的勇士為弟兄爭戰。以色列人進入迦南地遇到強大阻力,一次地區戰勝利後會面對迦南地聯軍的反擊,所以不能滿足於一次的地區戰勝利。以色列人必須集結強大力量,直至將迦南地聯軍打敗後,才能夠讓各支派分配土地。在進入迦南地的戰爭中,各個支派要為自己家族爭戰、為自己支派爭戰、為弟兄爭戰(即是為其它支派爭戰)。人性有自私的成份,人會先考慮自己的利益。流便、迦得、和瑪拿西半支派深明大義,繼續支持其它支派爭戰,獲取約但河西岸的土地。

思想:
基於對同一位神的信仰,我們應該支持其他地方教會的發展,讓她們承受神給她們的應許。

牧者分享:
是甚麼叫這兩個半支派,願意離開妻兒多年,全心全力的「為弟兄爭戰」?當然因為是神的吩咐!還有其他原因嗎?我想就是因為他們知道自己以色列民的身份,十二支派是合而為一的群體。今天對我們來說就是教會,「弟兄姊妹」是神所給予我們屬靈的關係,假若我們單靠自己是很容易失敗(戰敗)跌倒,所以需要有肢體一起彼此守望!
各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。腓2:4

約書亞記22:10, 24-29
10呂便人、迦得人,和瑪拿西半支派的人到了靠近約旦河的一帶迦南地,就在約旦河那裏築了一座壇;那壇看著高大。24「我們行這事並非無故,是特意做的,說:恐怕日後你們的子孫對我們的子孫說:『你們與耶和華-以色列的神有何關涉呢?25因為耶和華把約旦河定為我們和你們這呂便人、迦得人的交界,你們與耶和華無分了。』這樣,你們的子孫就使我們的子孫不再敬畏耶和華了。26因此我們說:『不如為自己築一座壇,不是為獻燔祭,也不是為獻別的祭,27乃是為你我中間和你我後人中間作證據,好叫我們也在耶和華面前獻燔祭、平安祭,和別的祭事奉他,免得你們的子孫日後對我們的子孫說,你們與耶和華無分了。』28所以我們說:『日後你們對我們,或對我們的後人這樣說,我們就可以回答說,你們看我們列祖所築的壇是耶和華壇的樣式;這並不是為獻燔祭,也不是為獻別的祭,乃是為作你我中間的證據。』29我們在耶和華-我們神帳幕前的壇以外,另築一座壇,為獻燔祭、素祭,和別的祭,悖逆耶和華,今日轉去不跟從他,我們斷沒有這個意思。」

如何維持關係(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
約但河地理上的自然分界將東西兩岸劃分,流便人、迦得人、和瑪拿西半支派在約但河東岸,其餘的支派在約但河西岸。當以色列人消滅敵人進入迦南地後,由於沒有共同的敵人,支派間的利益衝突於是成為一個新的挑戰。任何一個支派有擅自獨立的舉動,都會被視為叛變,成為眾支派的敵人。流便人、迦得人、和瑪拿西半支派在約但河東岸「自築祭壇」的目的並非要獨立;只是恐怕被忽視、被遺忘。「你們與耶和華無分了」一句反映約但河東岸兩個半支派的心聲。

思想:
群體精神需要建立於彼此信任的關係上。

牧者分享:
二個半支派的行動,實在寶貴!他們不是以現在所擁有安定穩妥的生活,而滿足或陶醉其中。他們所寶貴、所重視的是「有分於耶和華」,所以才會築起「證譠」以此為他們屬神的證據。我們重視寶貴「神子民的身份」嗎?
他們吃完了早飯,耶穌對西門•彼得說:「約翰的兒子西門,你愛我比這些更深嗎?」(約21:15上)

約書亞記22:19-20
19你們所得為業之地,若嫌不潔淨,就可以過到耶和華之地,就是耶和華的帳幕所住之地,在我們中間得地業。只是不可悖逆耶和華,也不可得罪我們,在耶和華-我們神的壇以外為自己築壇。20從前謝拉的曾孫亞干豈不是在那當滅的物上犯了罪,就有忿怒臨到以色列全會眾嗎?那人在所犯的罪中不獨一人死亡。

只有一個中央敬拜地點(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
當約但河西岸的支派知道流便人、迦得人、和瑪拿西半支派在約但河東岸「自築祭壇」,就覺得是反叛行為,大家聚集在示羅,準備攻打約但河東岸的支派。他們派祭司的兒子及十個支派的軍事將領到約但河東岸與流便人、迦得人、和瑪拿西半支派的領導談判。約但河西岸的支派談判代表團提出兩點聲明:第一點是指責東岸兩個半支派離開神,犯了悖逆神的罪。一個人犯罪會連累全群,一個支派犯罪會令以色列十二支派受罰。約但河西岸九個半支派的立場是,只有一個中央崇拜地點,另立一個壇是違法行為、是得罪神的行為。所以,約但河西岸九個半支派的訊息十分清楚,不容許約但河東岸的支派「自築祭壇」獻祭。約但河西岸的談判代表提出第二點聲明:若果約但河東岸兩個半支派對土地分配不滿,可以到約但河西岸。當然,土地分配的事若從新進行,必然引發一連串的問題。雖然技術複雜,但約但河西岸九個半支派都願意找出方法解決問題。若果雙方談判破裂,後果極可能是約但河西岸九個半支派揮軍攻打約但河東岸兩個半支派。若果約但河東岸兩個半支派堅持「自築祭壇」獻祭,就明顯地反叛神及以色列十二支派的聯盟。約但河東岸兩個半支派解釋,「自築祭壇」並非為了獻祭;只是作見證記念用途。約但河東岸兩個半支派沒有表示對土地分配上的不滿。約但河西岸談判代表團將對話內容回報,以色列十二支派領袖們滿意這個解釋,放棄揮軍攻打約但河東岸兩個半支派的念頭,亦沒有要求約但河東岸兩個半支派拆毀祭壇,結果這個祭壇就成為約但河東西兩岸十二支派見證神的壇。以色列十二支派只容許一個中央崇拜地點,背後是權力的問題。處理的方法可以是以覇權手法鎮壓;亦可以是展示威嚇,逼使對方接受談判的條件。

思想:
約但河西岸十個支派領袖同意約但河東岸兩個半支派的祭壇是見證神的,沒有要求拆毀,能夠給予約但河東岸兩個半支派適當的尊重。

牧者分享:
九個半支派所著重的是全體的聖潔,要敬畏神不可悖逆祂,恐怕會禍及全民。所以差派領袖到河東了解事件,從對說中表明他們是願意自己受虧損也要挽回他的弟兄。感謝神這是一個很好的提醒!你所認識的肢體,有否已經軟弱跌倒離開教會,你願意付出時間、擺上禱告去尋找他、挽回他嗎?
我的弟兄們,你們中間若有失迷真道的,有人使他回轉,這人該知道:叫一個罪人從迷路上轉回便是救一個靈魂不死,並且遮蓋許多的罪。(雅5:19-20)

約書亞記24:12-13
12我打發黃蜂飛在你們前面,將亞摩利人的二王從你們面前攆出,並不是用你的刀,也不是用你的弓。13我賜給你們地土,非你們所修治的;我賜給你們城邑,非你們所建造的。你們就住在其中,又得吃非你們所栽種的葡萄園、橄欖園的果子。

不是人的成就(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
以色列人進入迦南地是一項奇蹟,他們已經在曠野流浪四十年,若果不是困難重重,他們早已經在迦南地定居。以色列人能夠成功渡過約但河是奇蹟,能夠攻陷耶利哥城與艾城,一直是神的保守及引領。起初以色列人摧毀耶利哥城,把牲畜財物都燒毁。艾城戰役則容許奪取財物和留下牲畜。至於後期的戰役,主要是打敗迦南地聯軍,約書亞記沒有記載其他毁滅城市的戰爭。因此,以色列十二支派分地後獲得土地的時候,仍然會面對地區性抵抗,例如迦勒面對強頑的對手。最後,以色列十二支派佔領迦南地,住進各個城邑。約書亞對以色列人細說當年,主要強調是神引領以色列人離開埃及,經歷曠野的流浪,現在能夠進入應許之地。約書亞提醒以色列人,是神為以色列人爭戰。戰爭勝利並非人的功勞;而是神的恩典。

思想:
神有美好的計劃、有最適當的時間。以色列人承受土地、城邑、農作物、牲畜、財物…等,都沒有耽延。

牧者分享:
今天個人主義盛行,很容易影響著我們,叫我們以為現正擁有的一切,全是個人的努力。今天的經文再次提醒我們,神子民所享有的,全是神的恩典,我們要心存感恩,不可忘記!
我為主被囚的勸你們:既然蒙召,行事為人就當與蒙召的恩相稱。(弗4:1)

約書亞記24:14-15
14「現在你們要敬畏耶和華,誠心實意地事奉他,將你們列祖在大河那邊和在埃及所事奉的神除掉,去事奉耶和華。15若是你們以事奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要事奉的:是你們列祖在大河那邊所事奉的神呢?是你們所住這地的亞摩利人的神呢?至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」

要選擇事奉神(靈修文章已獲「爾道自建」授權使用)

註釋:
約書亞在陳說神對以色列人的恩典後,呼籲大家離開埃及的偶像,專心事奉耶和華神。以色列人離開埃及,在曠野流浪四十年,那些曾經鑄造金牛的一代人已經死去;但是以色列人還未淨化,仍然保持崇拜埃及神明的習慣。現在以色列人進入迦南地,必須正視拜偶像的問題。以色列人規定只有一個崇拜神的地方,即是約櫃的所在地,不能私自築壇獻祭。同時,將教導律法的責任交給利未人。約書亞向以色列人作出挑戰,放棄埃及的偶像,專心敬拜事奉耶和華神。約書亞讓以色列人選擇,究竟事奉埃及的偶像;還是事奉耶和華神? 約書亞說:「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」約書亞並非作出個人的決定;而是代表整個家庭作出宣告。以色列人回答願意事奉耶和華,約書亞再次提醒神是忌邪的神、聖潔的神,若果以色列人選擇事奉神後,半途而廢改變為敬拜偶像,神在降福後必定降禍。以色列人信誓旦旦承諾事奉神,約書亞就訂定律例典章,讓以色列人遵守。

筆者認為約書亞這個「至於我和我家,我們必定事奉耶和華」的決定應該是每個基督徒認同的決定。我們活在一個強調個人主義的年代,家裡面每個人都是獨立個體,在政治取向方面可能完全不同。在信仰方面亦不能夠勉強統一。若果夫婦是基督徒,子女可能沒有信仰或者接受其它宗教。原來信仰不能自動轉賬,每個人都要經過尋覓和抉擇這個過程。不過,基督徒夫婦可以有共同理念、共同價值觀,一起教育子女。若果夫婦雙方只有一位基督徒,要全家敬拜事奉耶和華,難度很大。不過,我們應該努力嘗試,每天保持家庭祈禱時間,定期舉行家庭崇拜。若果有可能,可以安排在團契或者崇拜裡有家庭獻詩,或者在假期安排家庭短宣活動,學習全家事奉神。

思想:
1. 「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」這是否你的願望呢?
2. 你與配偶是否有共同的信念,建立基督化家庭呢?
3. 你是否立志按照聖經的價值觀教育子女呢?

牧者分享:
讓下一代認識神事奉神。真是十分重要!我的做法就是早上和兒子,以主禱文向天父感謝讚美。晚上就在床邊說聖經上的事蹟、一些見證、喻道故事或個人在主裡的經歷。感謝神!有時小朋友會問出發人深省的信仰問題,是自己未曾想過的,豐富了我對神的認識。

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